Ταξιάρχης Χαλκιδικής

 Ταξιάρχης - κεντρική πλατείαΧωριό ΤαξιάρχηςΧωριό Ταξιάρχης

Ο Ταξιάρχης είναι ένα παραδοσιακό χωριό, κοντά στην κορυφή του βουνού Χολομώντας (650 μ. υψόμετρο), περίπου 60 χλμ. μακριά από τη Θεσσαλονίκη και πολύ κοντά στον Πολύγυρο. Ο Ταξιάρχης πήρε το όνομά του από τον προστάτη του χωριού, Αρχάγγελο Μιχαήλ, του οποίου η θαυματουργή εικόνα φυλάσσεται στην ομώνυμη εκκλησία. Η διαδρομή που καταλήγει στο χωριό του Ταξιάρχη περνάει μέσα από το πυκνό δάσος του Χολομώντα, μέσα από βελανιδιές, οξιές, έλατα και αρωματικά φυτά. Το ταξίδι είναι μαγευτικό και συστήνεται για τους λάτρεις του εναλλακτικού τουρισμού.  

Μόλις φθάσετε στον Ταξιάρχη θα δείτε στην είσοδο του χωριού τη βρύση "Σιποτούρα", που αποτελεί ένα σημαντικό αξιοθέατο. Άλλα αξιοθέατα περιλαμβάνουν τη βρύση "Κάτω Πηγάδι", τα παραδοσιακά σπίτια και παλιά αρχοντικά, διάσπαρτα μέσα στο χωριό, την πετρόκτιστη κεντρική πλατεία, το Χάνι, την κεντρική βασιλική με τρούλο εκκλησία και τα διάφορα παρεκκλήσια μέσα και γύρω από το χωριό. Η κεντρική εκκλησία του Ταξιάρχη είναι αφιερωμένη στον αρχάγγελο Μιχαήλ και προσφέρει όμορφο περιβάλλοντα χώρο, με ωραία διαμορφωμένο προαύλιο χώρο και θαυμάσια θέα στο βουνό του Χολομώντα. 

Εκκλησία Αρχαγγέλου Μιχαήλ στον ΤαξιάρχηΠαρεκκλήσια Ταξιάρχη ΧαλκιδικήςΠαρεκκλήσι Αγίου Νικολάου μεταξύ Ταξιάρχη και Βράσταμα

Στο Πανεπιστημιακό δάσος του Ταξιάρχη υπάρχει ακόμα και δασικό μουσείο, όπου μπορείτε να δείτε εκθέσεις της χλωρίδας και πανίδας της περιοχής. Μεταξύ των άγριων ζώων που κατοικούν στο δάσος του Ταξιάρχη υπάρχουν αγριόχοιροι, λύκοι, αλεπούδες, κουνάβια, νυφίτσες, ασβοί, αγριόγατες, γεράκια, πέρδικες και νυχτερίδες. Κάποια από αυτά τα ζώα είναι υπό εξαφάνιση και θεωρούνται προστατευόμενα.

Στο δάσος υπάρχουν επίσης πολλές πανέμορφες περιπατητικές διαδρομές, έτοιμες για εξερεύνηση. Όσον αφορά τον τρόπο της εξερεύνησης, υπάρχουν πολλές επιλογές, όπως το περπάτημα, η ποδηλασία βουνού, η ιππασία, που συχνά προσφέρονται από καταλύματα της περιοχής, ως δραστηριότητες. Ακολουθώντας τις διαδρομές αυτές θα σας ανοίξει σίγουρα η όρεξη, οπότε μπορείτε να επισκεφθείτε μία από τις πολλές παραδοσιακές ταβέρνες, με τοπικά προϊόντα, για να ικανοποιήσετε την πείνα σας.

Κατά τη διάρκεια της διαδρομής γύρω από το χωριό του Ταξιάρχη, θα ήταν καλό να σταματήσετε σε κάποια συγκεκριμένα σημεία, που προσφέρουν θαυμάσια θέα, όπως: η Μπάρα, η Απολυμένη Πέτρα, του Πασά το Πηγάδι, η Σχισμένη Πέτρα (περιπατητική διαδρομή με σημείο θέας), η Φτελιά, η περιοχή Άγιος. Ο Αρκουδόλακας είναι μία ακόμη γνωστή περιοχή μέσα στο δάσος. Είναι ένα φαράγγι, γεμάτο πλατάνια, ρυάκια και μικρές λίμνες, ακόμη και καταρράκτες. Στην περιοχή του Αρκουδόλακα υπάρχει επίσης και ένα βάραθρο, γύρω στα 40 μέτρα βάθος, στο οποίο οι φίλοι του canyoning πραγματοποιούν καταβάσεις και εξερευνήσεις, χρησιμοποιώντας σχοινιά.  

Παρεκκλήσι στο δρόμο μεταξύ Ταξιάρχη και ΒράσταμαΠαρεκκλήσι στο δρόμο μεταξύ Ταξιάρχη και ΒράσταμαΤαξιάρχης - Βράσταμα: σημείο θέας

Οι κάτοικοι του Ταξιάρχη ασχολούνται με την γεωργία, την κτηνοτροφία, την υλοτομία, την κλωστοϋφαντουργία και την καλλιέργεια ελάτων, που πωλούνται ως Χριστουγεννιάτικα δένδρα. Τα τελευταία χρόνια ωστόσο, όλο και περισσότεροι ασχολούνται με τον αγροτουρισμό ως κύριο επάγγελμα. 

Στο χωριό του Ταξιάρχη πραγματοποιούνται διάφορα πανηγύρια κατά τη διάρκεια του έτους. Στη γιορτή των μανιταριών, που πραγματοποιείται αρχές Σεπτεμβρίου, προσφέρονται τηγανητά μανιτάρια από τους κατοίκους του χωριού. Στα πανηγύρια Αγίου Νικολάου (20 Μαΐου) και Αγίου Παντελεήμονα (27 Αυγούστου), όπως επίσης και την Καθαρά Δευτέρα, γίνονται παραδοσιακά γλέντια.