Άγιο Όρος

Άγιο Όρος

Το Άγιο Όρος αποτελεί μια αυτόνομη αυτοδιοίκητη περιοχή της Ελλάδας και θεωρείται ένα σημαντικό κέντρο του Ορθόδοξου μοναχισμού. Το Άγιο όρος βρίσκεται στην τρίτη χερσόνησο της Χαλκιδικής (χερσόνησος του Άθω), η οποία είναι και η πιο ορεινή και συνδέεται με την υπόλοιπη Χαλκιδική με τον ισθμό του Ξέρξη. Η χερσόνησος του Άθω καλύπτεται από το Άγιο Όρος, το οποίο φθάνει σε υψόμετρο τα 2033 μέτρα.  

Το Άγιο Όρος (ή αλλιώς περιβόλι της Παναγίας) περιλαμβάνει 20 μεγάλα μοναστήρια, που λειτουργούν ως ιερά αντρικά κοινόβια. Υπάρχουν επίσης μικρότερες αντρικές αδελφότητες, που λέγονται ασκητές και ερημίτες, οι οποίοι ζουν σε σκήτες, κελιά και ιερά καθίσματα. Το Άγιο Όρος φιλοξενεί περίπου 1600 μοναχούς, κυρίως Έλληνες, αλλά και μοναχούς από άλλα ορθόδοξα έθνη, όσο και από χώρες της Δύσης και της Μέσης Ανατολής.

Μόνο σε άντρες επιτρέπεται να επισκεφθούν το Άγιο Όρος, αφού είναι αφιερωμένο στην Παναγία, τη μόνη γυνάκαι που επιτρέπεται να βρίσκεται εκεί. Οι άντρες μπορούν να επισκεφθούν οποιοδήποτε από τα μοναστήρια, να γνωρίσουν την ιστορία τους, τον τρόπο ζωής εκεί και να απολαύσουν το μοναδικό φυσικό τοπίο που τα περιβάλλει. Ο επισκέπτης θα πάρει μια μικρή γεύση της ασκητικής ζωής και θα αισθανθεί την ηρεμία και την κατανυκτική ατμόσφαιρα. Η συνομιλία με κάποιον μοναχό θα δώσει μία διαφορετική προοπτική στα πάντα, θα παρέχει πολύτιμές συμβουλές και ευχές. Θα έχετε επίσης την ευκαιρία να γευτείτε την λιτή αλλά αγνή δίαιτα των μοναχών, με το παραδοσιακό χειροποίητο ψωμί και το εξαιρετικό κρασί. Εκτός από τα μεγάλα μοναστήρια, υπάρχουν επίσης και μικρότερα ησυχαστήρια, σκήτες και κελιά, χτισμένα μέσα σε σπηλιές. 

Τόσο οι άντρες όσο και οι γυναίκες μπορούν να θαυμάσουν το Άγιο Όρος εξωτερικά, λαμβάνοντας μέρος σε μια κρουαζιέρα κατά μήκος των ακτών του. Στον περίπλου αυτόν θα δείτε τα μοναστήρια, να στέκονται επιβλητικά πάνω σε ψηλούς βράχους, μοιάζοντας με κάστρα, με πύργους, ψηλά τείχη και πολεμήστρες, που χρησίμευαν για την προστασία από πειρατές και άλλους εχθρούς. Φρούρια και καμπαναριά μπορούν επίσης να γίνουν ορατά από τη θάλασσα. 

Τα μοναστήρια του Αγίου Όρους έχουν ανακυρρηχθεί από την UNESCO ως Μνημεία Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς. Το Άγιο Όρος έχει πολλά κειμήλια, όπως έργα τέχνης της Βυζαντινής και μεταβυζαντινής περιόδου, έργα ζωγραφικής, χειρόγραφα κείμενα, σκεύη, κεντήματα, κεραμικά, έργα αρχιτεκτονικής και πολλά άλλα. .