Αρχαία Όλυνθος

Αρχαία Όλυνθος

Ιστορία

Μεταξύ των χερσονήσων της Κασσάνδρας και Σιθωνίας, σε μια απόσταση 11,5 χιλιομέτρων από την Ποτίδαια, βρίσκεται η αρχαία Όλυνθος. Χτισμένη πάνω σε 2 λόφους, θεωρείται ένα πολύ σημαντικό ιστορικό μνημείο της Χαλκιδικής. 

Σύμφωνα με την παράδοση, η αρχαία Όλυνθος χτίστηκε από τον Όλυνθο, το γιο του Ηρακλή και της νύφης Βόλβης ή κατά μία άλλη εκδοχή, το γιο του ποτάμιου Θεού Στρυμόνα. Σύμφωνα με τον ιστορικό Ηρόδοτο, η πόλη ιδρύθηκε από τους Βοτιαίους, κάτοικους της Ημαθίας, οι οποίοι εκδιώχθηκαν από την περιοχή τους από τους Δυτικούς Μακεδόνες, και εγκαταστάθηκαν στη συνέχεια στο νότιο λόφο της περιοχής της αρχαίας Ολύνθου, κατά τα μισά του 7ου αιώνα προ Χριστού. Το όνομα "Όλυνθος" είναι προελληνικό και σημαίνει "αγριοσυκιά".

Το 479 προ Χριστού η πόλη καταστρέφεται από τους Πέρσες και οι κάτοικοί της σφαγιάζονται. Στη συνέχεια η Όλυνθος περνάει στα χέρια των Χαλκιδαίων. Μετά το τέλος των περσικών πολέμων, η Όλυνθος γίνεται μέλος της Αθηναϊκής συμμαχίας. Το 440 π.Χ. η πόλη αποσκιρτά από τη συμμαχία και ο βασιλιάς των Μακεδόνων, Περδίκας Β', πείθει πολλούς κατοίκους παραθαλάσσιων πόλεων της Χαλκιδικής να αποστατήσουν από τη συμμαχία και να εγκατασταθούν στην Όλυνθο. 

Έτσι η Όλυνθος γίνεται πρωτεύουσα του συνασπισμού των Χαλκιδαίων, μιας ένωσης 32 πόλεων της Χαλκιδικής και γνωρίζει μεγάλη ανάπτυξη. Εξαιτίας του μεγάλου πληθυσμού της, η πόλη απλώνεται και στο Βόρειο λόφο. 

Όμως, η γρήγορη ανάπτυξη της πόλης δε θα διαρκέσει για πολύ. Ο Φίλιππος Β', πατέρας του Μεγάλου Αλεξάνδρου, αισθάνθηκε ότι απειλείται από τη δύναμη της Ολύνθου. Με αφορμή της άρνησης των Ολυνθίων να παραδώσουν τον αδερφό του Φιλίππου, που είχε καταφύγει στην πόλη, ο Φίλιππος πολιορκεί και λεηλατεί την Όλυνθο, γεγονός που οδηγεί το 348 π.Χ. στην ολοκληρωτική καταστροφή της. Όσοι κάτοικοι κρατήθηκαν όμηροι πουλήθηκαν ως σκλάβοι και η πόλη δεν ανέκαμψε ποτέ από τότε. 

 

Αρχιτεκτονική

Οι ανασκαφές αποκάλυψαν ότι η αρχαία Όλυνθος ήταν χτισμένη σύμφωνα με το διάσημο Ιπποδάμειο σύστημα, με φαρδείς οριζόντιους και κάθετους δρόμους, που σχημάτιζαν ορθογώνια οικοδομικά τετράγωνα. Όλα τα σπίτια είχαν εσωτερική αυλή, ενώ κάποια είχαν και δεύτερο όροφο. Μερικά είχαν ακόμη και μωσαϊκά πατώματα με εικονιστικές παραστάσεις. Αυτά τα μωσαϊκά πατώματα διασώζονται μέχρι σήμερα και είναι πολύ ενδιαφέρον να τα παρατηρήσει κανείς, αφού αποτελούν κάποια από τα παλαιότερα μωσαϊκά πατώματα που διασώζονται στην Ελλάδα. Η πόλη της Ολύνθου φαίνεται ότι είχε επίσης άριστο αποχετευτικό και αρδευτικό σύστημα. 

Σήμερα υπάρχει ένα αρχαιολογικό μουσείο στην περιοχή της αρχαίας Ολύνθου, με όλα τα αρχαιολογικά ευρήματα της πόλης. Οι επισκέπτες μπορούν επίσης να παρακολουθήσουν μια εικονική περιήγηση, με οπτικοακουστικά μέσα, που προσπαθεί να απεικονίσει όσο το δυνατόν με ακρίβεια την εικόνα της πόλης, όπως ήταν τότε. 

Μπορείτε να μεταβείτε στο σημείο, που βρίσκεται στη βορειοανατολική πλευρά του χωριού Όλυνθος, με αυτοκίνητο. Επωφεληθείτε της ευκαιρίας για να θαυμάσετε τη "νοικοκυρεμένη" πολεοδομική διάταξη της πόλης καθώς και τα μωσαϊκά πατώματα και μην ξεχάσετε να επισκεφθείτε το αρχαιολογικό μουσείο της αρχαίας Ολύνθου. Οι λάτρεις της ιστορίας θα ενθουσιαστούν από την εκδρομή αυτή.