Αρχαία Μένδη

Αρχαία Μένδη στην Κασσάνδρα Χαλκιδικής

Η Μένδη είναι μια αρχαία πόλη της Χαλκιδικής, που βρίσκεται στη μέση της χερσονήσου της Κασσάνδρας, στη δυτική πλευρά της. Η περιοχή πιστεύεται ότι κατοικείται από τον 9ο έως τον 4ο αιώνα π.Χ. Το όνομα της πόλης προέρχεται από το φυτό "μίνθη" (δυόσμος), που βρισκόταν σε αφθονία στην περιοχή. Η Μένδη στη Χαλκιδική είναι ο τόπος γέννησης ενός διάσημου Έλληνα γλύπτη, που λεγόταν Παιώνιος, και ο οποίος φιλοτέχνησε το άγαλμα της Νίκης στην Ολυμπία της Πελοποννήσου.  Η Μένδη ήταν μια ισχυρή πόλη, αφού οι κάτοικοί της ασχολούνταν με το εμπόριο ξυλίας και την παραγωγή κρασιού, γνωστού ως "Μενδαίος οίνος". Στην περιοχή της Μένδης βρέθηκαν κοιτάσματα από χρυσό και ασήμι, κάτι που υποδεικνύει την κυκλοφορία νομισμάτων, που χρησιμοποιούνταν για το εμπόριο. 

Ο αρχαιολογικός χώρος βρίσκεται σε ένα λόφο, πάνω από το επίπεδο της θάλασσας. Στην κορυφή του λόφου υπάρχει η ακρόπολη της Μένδης, γνωστή και ως "Βίγλα". Στην περιοχή βρέθηκαν κάποιοι υπόγειοι αποθηκευτικοί χώροι, που περιείχαν κεραμικά. Στο πλάτωμα, γνωστό και ως "Ξέφωτο", βρέθηκαν κάποια ερείπια του τείχους της αρχαίας πόλης. Στην παραθαλάσσια περιοχή της πόλης, που ονομάζεται "Προάστιο" από τον Θουκιδίδη, ανακαλύφθηκαν κάποια τμήματα σπιτιών και δρόμων, που χρονολογούνται από τον 9ο - 4ο αιώνα π.Χ. Στην παραλία του ξενοδοχείου Μένδη βρέθηκε ένα αρχαίο νεκροταφείο, με 241 ενταφιασμούς, κυρίως από μωρά και μικρά παιδιά. Το νεκροταφείο χρονολογείται από τον 8ο - 6ο αιώνα π.Χ. 

Τα αγγεία που βρέθηκαν στη Μένδη ήταν αντιπροσωπευτικά του κεραμικού ρυθμού της Χαλκιδικής. Στο αμμώδες ακρωτήρι του Ποσειδίου, 4 χιλιόμετρα δυτικά της Μένδης, βρέθηκε το ιερό της αρχαίας πόλης Μένδης. Οι ανασκαφές αποκάλυψαν αρκετά κτίρια, συμπεριλαμβανομένου του ναού του Ποσειδώνα. Ένα ακόμη από αυτά τα κτίρια, ένα αψιδωτό κτίσμα, που χρονολογείται από τον 6ο π.Χ. αιώνα, θεωρείται ένα από τα αρχαιότερα αρχαία ιερά στην Ελλάδα.  

Η Μένδη συμμετείχε ενεργά στη Δηλιακή συμμαχία και τον Πελοποννησιακό πόλεμο. Η πόλη ήταν επίσης μέλος της Αθηναϊκής συμμαχίας, όμως κατά τη διάρκεια του Πελοποννησιακού πολέμου αποσκίρτησε και αυτό προκάλεσε την πολιορκία και λεηλασία της από τους Αθηναίους. Στα μισά του 4ου αιώνα π.Χ. η Μένδη καταλήφθηκε από τον Φίλιππο το Β' και σταδιακά παρήκμασε.